这是央视第二个体育频道,将采用24小时全高清格式播出。它和体育频道(CCTV5)的区别在于,“CCTV5是综合体育频道,包括赛事、新闻、栏目;CCTV5+是赛事频道,只播赛事和集锦节目。”央视体育频道总监江和平介绍说。与原有的CCTV5相比,新开播的5+频道没有新闻和周播节目,以国内外联赛为主打,适当加大播出中国自己的体育赛事,成为CCTV5有力的补充和扩展,两个频道将共用主持人和评论员资源。

江和平解释了开辟CCTV5+的原因。“随着经济社会的快速发展,面对越来越强烈的观众收视需求,单一频道已经难以满足体育赛事的更多传播,CCTV5+的开播将进一步扩大CCTV体育传播的内容和范围。在CCTV5为体育综合频道的情况下,CCTV5+坚持以直播赛事为主的频道定位,形成中央电视台两个高清体育频道同播的局面,为观众提供更多体育、更多选择。CCTV5+将在强化中超联赛、中国男子篮球职业联赛等国内自主赛事传播的基础上,引入一些尚未在CCTV5播出过的国际顶级体育赛事。未来一年内就将对冬奥会、世界杯、亚运会、全运会等重大赛事进行转播。”

确实,对于一个13亿人的大国而言,只有CCTV5一个覆盖全国的体育频道的确太不相称。在美国,体育电视节目是收视率之王,ABC、TNT、FOX、NBC等大台都有体育频道,ESPN更是几乎覆盖全球的世界电视体育霸主。

CCTV5+的开通,将改变这种态势。以8月18日开播当日,2013年ATP辛辛那提站半决赛的两场比赛成为CCTV5+的首播节目为例,以往这样的比赛在中国几乎没有转播——通常在CCTV高尔夫网球频道播出,用前央视体育频道总监马国力的话说,类似于风云足球频道、高尔夫网球频道因为不在全国落地,几乎没有影响力。江和平也说,每当遇到世界杯、奥运会等重大赛事需要大工作转播时,也都是从这几个频道抽调人手,可见其影响力确实有限。“这是因为央视体育频道其实每天的有效、有价值的转播时间只有晚上6点-11点这五个小时,无数的体育赛事资源等着央视去转播,时间根本安排不过来。”马国力说,“幸好NBA的转播因为时差的关系,是在北京时间上午,否则转播时段更加拥挤。”

在此过程中,央视还背负着“崇洋媚外”的骂名。北京国安足球俱乐部副董事长张路直言:“出现在中国电视媒体上的大多数比赛都是外国的。中国球迷也成为了全世界最幸福的一群人——可以免费收看世界各地的重大体育赛事。世界上没有任何一个国家像中国这样大力宣传别国体育赛事。在日本,只有关于本国体育比赛的电视转播;在欧洲,没有关于美国NBA的直播;同样,在美国,也不可能看到欧洲五大足球联赛的身影。而中国被称为是全球电视节目最丰富的国家,欧洲足球联赛、美国篮球联赛、网球、高尔夫、世界杯、奥运会等太多的国外赛事被引入中国。”张路说,“这不仅宣传了国外赛事,抢夺了中国体育市场,也伤害了中国体育。中国人看到高水平的国外赛事后,必然嫌弃本国比赛水平低。”

一手制造了这种现象的前央视体育节目中心主任马国力解释说:“这是因为国内体育赛事水平太低。从理论上讲,国家电视台有责任扶持国内体育赛事,但这也不是必须的。电视需要为自己的市场收益、收视率负责。国内赛事水平低,国外比赛水平高,价格又低,自然会选择国外赛事。”马国力介绍,当时德甲、意甲每年的转播版权费仅一两万美元,几乎白送。

正是这种垄断又紧张的频道资源,被包括前北京市副市长刘敬民在内的诸多人士认为阻碍了中国体育的市场化进程,因为没有竞争,电视台不可能付高价购买体育资源。虽然这必然会遭致央视否认——马国力认为,中国赛事水平低,不值得央视花高价购买。江和平则认为,谁说央视不买赛事资源?包括中超等赛事都是花钱购买的。只是,是市场价还是象征性付费是个问题。但所有人都知道,在无法打破央视垄断地位的情况下,尽快开辟第二体育频道才是最好的解决办法。

随着CCTV5+的开通,争论不复存在。江和平说,“在有两个频道的条件下,我们完全可以多转播更多的比赛,比如大家所关心的女排比赛,其他联赛比如围甲、象甲、羽超等中国特色的联赛,都会得到应有的转播空间。以本月底展开的美网为例,CCTV5+就将作为转播主频道,全程直播美网赛事。”

以往央视体育频道被观众戏称为“乒乓球频道”——据称因为江和平是乒乓球发烧友,央视经常舍NBA等重要赛事不播,而转播中国乒乓球队内选拔赛,曾引起诸多观众不满。虽然央视号称收视率说明一切,但无人相信央视自己公布的数据。如今,江和平希望能够更好地满足观众对不同项目体育赛事的需求。

甚至,正因为有了两个体育频道,赛事资源的欠缺反而成了问题。“中国那些竞技体育的优势项目,并不具备转化为市场化电视转播的条件。”成都体育学院新闻系主任郝勤说,“通常,从世界体育媒介传播的规律看,能吸引观众的赛事资源集中于在当地拥有广泛公众基础的体育项目,比如美国体育电视发达的根本原因就在于他们有NFL、NBA等职业赛事为基础,欧洲体育则以英超、意甲、西甲等职业足球联赛为主。在这方面,中国并不具备足够的赛事资源。”

如果没有足够的体育赛事资源,会迫使央视花更多的钱购买赛事转播权吗?这是渴望推进中国体育市场化进程的人们关心的事情。

因为央视的惟一全国覆盖地位,是否会形成更大的垄断,对地方体育频道形成压力,打破少有的竞争,则是另一个担忧。毕竟地方体育频道无论从覆盖率还是财力都比不过央视。当然,号称免费开路播出的CCTV5+,因为是继承了原先CCTV高清综合频道(歌华有线频道)的资源,它和CCTV5的完全免费开路频道不同,CCTV5+须装有高清机顶盒才能收看到,是否真能形成全国落地,也是疑问。

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