近来,“元宇宙”成为热门话题,越来越频繁地出现在人们的视野里。从英伟达宣布推出为元宇宙建立提供基础的模拟和协作平台,到日本社交平台GREE开展元宇宙业务,从微软正努力打造“企业元宇宙”,到脸书改名为元宇宙(Metaverse)一词中的Meta……不仅科技公司在元宇宙赛道上争相布局,一些机构也积极参与其中。那么元宇宙到底是什么?

2021年3月,沙盒游戏平台Roblox公司第一个将元宇宙概念写进招股说明书,成功登陆纽交所。其对元宇宙的定义充分体现了现实世界与虚拟世界的融合。按照该公司的说法,元宇宙有8个要素:身份、朋友、沉浸感、低延迟、多元化、随地、经济系统、文明。按照脸书公司的说法,在元宇宙中,人们能做到现在互联网上做不到的事情。这意味着,元宇宙正在推动“全真互联网”时代的到来。

1981年,美国数学家弗诺·文奇出版小说《真名实姓》,构思了一个通过脑机接口进入并获得感官体验的虚拟世界。1992年,美国科幻作家尼尔·斯蒂芬森深化了文奇的创意,在小说《雪崩》中提出了元宇宙的雏形,一个平行于真实世界的赛博空间,体验者戴上耳机和目镜,就可以通过虚拟分身的方式进入由计算机模拟、与真实世界平行的虚拟空间。

技术局限性是当前元宇宙发展所面临的最大瓶颈。相关技术的成熟度,距离元宇宙落地应用的需求仍有一定差距,因此现有元宇宙技术展示场景多为实验性、局部性以及有限性的应用,并且展示成本非常高昂。如今年4月英伟达在其发布会上展示的15秒“数字黄仁勋”,就投入了近50位研发人员,共制作了21个版本。

作为一种多项数字技术的综合集成应用,元宇宙场景从概念到真正落地需要实现两个技术突破:第一个是XR、数字孪生、区块链、人工智能等单项技术的突破,从不同维度实现立体视觉、深度沉浸、虚拟分身等元宇宙应用的基础功能;第二个突破是多项数字技术的综合应用突破,通过多技术的叠加兼容、交互融合,凝聚形成技术合力推动元宇宙稳定有序发展。

记者在采访中了解到,元宇宙作为未来新型数字基础实施,也应该像5G网络、物联网、工业互联网、人工智能、云计算等一样进行大规模的“数字基建”。

清华大学新闻与传播学院教授、清华大学新媒体研究中心执行主任沈阳认为,元宇宙最核心的是XR技术和脑机接口、数字孪生和虚拟人、区块链技术。

XR技术、脑机接口建立虚实世界的连接,提供沉浸式体验。数字孪生构建虚拟世界,提供细节丰富的拟真环境,虚拟人提供虚拟化身进行沉浸互动。区块链提供认证机制,使价值归属、流通、变现和虚拟身份的认证具有稳定高效、确定透明的优点。

此外,5G网络提供通信基础,云存储、云计算、云渲染提供算力基础,人工智能在内容生产、内容呈现、内容审查上发力。

以上技术成为搭建元宇宙的基石。进一步上升到元宇宙实现路径,另有内容生态建设等方面需要加强。

元宇宙的发展过程中,也将遇到价值伦理、虚拟空间管控等新问题,需要监管部门进一步进行规范。中国艺术研究院副研究员孙佳山认为:“当现实空间遇到虚拟空间,除了要关注技术发展带来的变革,更需关注‘价值’本身的意义,要将有序的政策监管纳入其中,保障行业健康有序发展。”

现阶段,元宇宙仍是一个不断演变、不断发展的概念,不同参与者也会不断丰富它的含义,需要警惕资本绑架、伦理风险、立法监管空白等问题。

互联网问答社区知乎为科技日报记者梳理的数据显示,在“如何看待刘慈欣说扎克伯格的元宇宙不是未来,元宇宙最后将引人类走向死路?”这一问题下,网友展开了激烈的争论。截至11月19日15:00,共产生了1800多个回答,总浏览量达到563万次。

知乎优秀答主程墨Morgan的回答获得了近1800个赞同。“对于物理世界的探索和接触,是最真实的宇宙。而元宇宙是人造的,不管多么精彩,都只是现实物理世界的虚拟投影。”程墨Morgan说,“如果人类是小孩,星辰大海好比户外体育,而元宇宙就是在家里打游戏。人类正确对待元宇宙的态度,应该和对待电子游戏一样,可以有,但不应该是全部。人类这个小孩子,可以打游戏,但更应该参加户外活动。”

在一些知乎网友看来,现在的元宇宙就是一个方便资本炒作的概念,新瓶子里面装的是游戏、AR/VR、虚拟现实联动、新社交等旧酒。也有一些知乎网友,对元宇宙的未来非常乐观,或持更加中性的态度。

中国科学院大学通信与信息系统博士、知乎答主FunJoel说:“元宇宙的本质是以3D交互为主要增量的下一代互联网生态,是共识,也是风口,有泡沫,也有风险。但泡沫终将退去,元宇宙一词可能存在,也可能湮灭,但以3D交互、VR/AR为全新体验的下一代互联网终将到来。”

知乎答主黄彦臻说:“鄙夷它是骗术和吹捧它是未来都有失偏颇,谨慎而开放的心态,才是拥抱未来最好的选择。”

目前为止,人类开展的深空探测活动,如火星、木星和月球的探测活动都自成体系,航天器除了与地面站通信外,不需要与其他系统开展联系。

在空间科学技术中,时间系统是精确描述天体和卫星运行位置及其相互关系的重要基准,也是利用卫星进行定位的重要基准。

天上到底有多少颗星星呢?从古至今,好奇的人们数了一遍又一遍,而人类对宇宙的认识,也在数星星的过程中越来越深入。

近期,元宇宙概念大火。腾讯、字节跳动等互联网企业纷纷进入相关领域,国内三大电信运营商加码元宇宙基建,国外脸书、微软、英伟达等科技公司也在积极布局。元宇宙已经成为一个从科技界、资本圈到街头巷尾的热门话题。

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