有意歪楼,基本上,不是蠢,而是坏。当1种与病毒相关的疾病流行的时候,那些平时趾高气扬的人,学识不够,束手无策,于是,就散播一些不着边际的言论,甚至狂妄地喊出,消灭病毒,以图转移视线,这些人可能缺乏基本的常识。实际上,在这个星球上,至少还有167万种病毒有待发现,其中,约70万种未知病毒,可能会感染人类。但是,感染,并不意味着导致疾病。相反,从进化视野观察,如果没有病毒,所谓人类,可能仍在荒野中求生,甚至已经灭绝。

按照现在仍显粗糙的生物学理论,本星球的物种,被划分为生命与非生命,两大类别。生命体的标准定义,是由核酸和蛋白质等物质组成的体系,具有不断繁殖后代,以及对外界产生反应的能力。基本特征是自身繁殖、生长发育、新陈代谢、遗传变异、对刺激产生反应。而病毒,结构简单,只含有1种核酸,DNA或者RNA,必须在活细胞内寄生,并以复制方式增殖,是离开了宿主就不能自我繁殖的化学物质。病毒需要借助其他生命体,完成自我繁殖,是因为病毒没有代谢结构,就是1段核酸长链,外部包着1层蛋白质外壳。不过,如此微弱的病毒,却可能决定了人类的进化。

2018年1月11日,著名的《细胞》杂志,同期发表了2篇震撼级别的论文。犹他大学与麻省医学院的科学家,分别在小鼠和果蝇中,发现了1种神秘的现象。研究显示,神经元释放出的许多细胞外囊泡中,含有1种叫Arc的物质,缺失Arc的小鼠,会发生长期记忆受阻,而人类神经系统疾病,也与Arc有关。

科学家用冷冻电镜技术,观察人类神经元中的Arc蛋白时,惊奇地发现,这种蛋白与艾滋病病毒的结构十分相似,有1个衣壳,携带着编码Arc蛋白的信使RNA,衣壳被包裹在1小片细胞膜中,作为囊泡释放出细胞。在果蝇研究中发现,联结到肌肉细胞的运动神经元,可以产生Arc囊泡;缺乏Arc的肌肉细胞,与神经元之间的联结就会减少。研究还发现,Arc蛋白可以在人类大脑中传递遗传物质,被传递的是人类的自我意识。就是说,咱们的意识和智慧,竟然起源于某种远古的病毒活动。

在此之前,2016年时,同样是《细胞》杂志,曾发表过1篇论文。研究者指出,人类基因组中,40%到80%,都与远古病毒有关。于是,有学者推测,正是远古病毒感染了类人猿的大脑神经细胞,病毒不断复制,启动了某些基因的开关,刺激脑容量不断增加,产生自我意识及智慧。由此,新的物种诞生,然后,开始像游戏中练功打怪那样的历程,在与同类的交流中,结成团体,学会用火,打磨石器,一步一步地演化。

科学界仍在争议,Arc到底应该如何命名。因为,它的外在结构是蛋白;内在结构类似基因;运作模式像病毒。这段含有指令的物质,至今仍然非常活跃,它将生命信息包裹在小胶囊中,在神经元之间传递,控制着神经网络的交流和重组。如果Arc不在某个神经元之间表达,那个神经元就罢工,甚至直接挂掉。如果将这种生命过程,想象成电脑的运转,就不免让人思考,这些物质是像电脑中的程序,还是病毒呢?来自哪里?这是上边,那个宇宙中的造物主安排的吗?

科学发现的结论,不断提醒咱们,人类变成今天这种样子,看似能够学悟空,上天入地,但是,将人类放到生命演化的长河中,是真正的沧海一粟,何苦藐视一切,动不动就想消灭这个,干掉那个?20年前,就有科学家推算,假设每种动物携带20种病毒,就至少存在32万种可以感染哺乳动物的病毒。只是收集1种狐蝠的尿液、粪便、喉部拭子、洞穴样本,就检测到985个病毒序列。想到什么就灭什么,甚至还想把病毒的宿主,也一并杀光,妄想很丰满,智能很有限,或许是脑袋里的Arc生气,造成神经元交流断路了吧。

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