12 月 27 日 14:00,随着百度 Create2021(百度 AI 开发者大会)启幕,百度首个元宇宙产品“希壤”也在大众面前完成了初次亮相。

据百度介绍,百度 Create2021不仅是国内首个在元宇宙中举办的大会,也是希壤首次承接商务大会,其虚拟世界中召开大会的空间可同时容纳十万人同屏互动。每个用户都可以创造专属的虚拟形象,在个人电脑、手机、可穿戴设备上登录“希壤”,听会、逛街、交流、看展。

百度称,“希壤”是一个平行于物理世界的沉浸式虚拟空间,是百度于2020年12月正式启动的元宇宙项目,项目的灵感来源于疫情期间无法面对面会议的窘境。

元宇宙是2021年下半年最火的概念,BAT等大厂在各自的领域发展多年后,这次,一同杀进了元宇宙世界。

一片广袤的世界中,几根透明的玻璃圆柱拔地而起直通天际,天穹被科技感十足的白、蓝缎带切割成无数块,山脉、稻田、云海和星空在视线最远处交织,建筑伫立在各处,只有轮廓没有细节,一块平台众星捧月,人们在这里扎堆出现、跑来跑去、眺望远方,这就是《链新》体验百度元宇宙产品“希壤”的直观感受。

希壤的注册不需要绑定唯一手机号或者唯一终端,只需要键入名称就能登录,随即进入捏脸系统。捏脸系统分男、女频道,共有卡通、拟人、写实三种人物风格,此外还有面部、配件调整系统等。

总体来说,希壤的捏头系统提供选择较少,风格不完备,不但比《剑3》、《天涯明月刀》等具备成熟捏头系统的游戏来说,显得“古早”,甚至对上Soul等社交平台的捏头系统,也落后不少。

创建好个人形象之后,进入签约界面。据页面显示,此为“希壤星人公约”,大致内容为个人承诺进入希壤之后要保有良好美德,未提及任何禁令或惩罚措施,像是一种美好创想,且此公约由百度超级链登记,这是希壤的第一个“元宇宙”痕迹。

百度超级链(XuperChain,以下简称“超级链”),是百度自主研发的区块链操作系统,2018年10月18日,百度发布了《百度区块链白皮书1.0》以及百度的超级链系统——XuperChain,并宣布度链公司落户海南。2019 年 5 月,百度正式开源超级链底层区块链技术,希壤则是开源后的首个链上社交场景。

当《链新》创造的虚拟形象出现在开头所言的中心平台(即“出生地”)之时,目之所及都是长得差不多的人在漫无目的的跑来跑去,玩家们嘈杂、斑驳的环境声,或者“加V进群讨论”的语音,充斥着游戏。按住鼠标右键拖动视野,WSAD键代表前后左右,操作不到一分钟后,就会眩晕,语音环境也让人失望,卡顿、模糊、连接断线是常态。

据《链新》观察,希壤世界大地图以出生地Creator Tower为中心,共有19个大建筑,集中分布在中北部,其中百度技术互动体验区、百度技术中心站等分布于大地图西北部;三星堆、少林寺等文化建筑处于中东部;中国传媒大学、三体馆等分布于中西部。

希壤世界的城市布局参考了唐代长安城与明清北京城,城市装饰元素则参考了苏州石刻天文图等,并复刻了少林寺、宝青坊、三星堆、石家庄赵州桥与杭州西湖等建筑,在IP联动中也有一定的突破,如《三体》系列作品。

从《链新》体验感受来看,希壤世界中整体布景和格局已现雏形,人物移动尚算流畅,可以顺利地在会场、绿地、景点等等区域进行探索。不过,希壤中的人物形象设计或交互还是处于较为初级的阶段,与其他角色的交互会有相应延迟,布景的精细度也有待完善。

百度副总裁马杰在此前的发布会中表示,希壤还有很多不完美的地方,距离目标还有巨大成长空间,目前只能称之为—6.0版本,百度甚至全球的元宇宙探索尚处于非常初期的阶段,构建一个成熟的元宇宙社区需要更多的世界及人力、物力。

目前希壤已经开放了三体馆、三星堆、少林寺、冯唐艺术中心、百度世界大会等场景,不过上述场景尚未提供任何形式的互动。

正是因为缺乏互动性和无第三方开发应用的情况,玩家置身于希壤中,只能漫无目的的闲逛,同时也滋生缺乏目标感而导致的无聊情绪,容易丧失兴趣。再加上希壤还存在模型粗糙、动画死板、性能低下(卡顿)等槽点,其软件评分长期再3.5分以下,甚至在早在一个月前,其评分普遍低于3分。

或许正是由于缺乏可参与项目,百度才选择把今年的开发者大会置于希壤世界中,一来,开发者大会的固定受众和闻风而至的媒体报道会让希壤的下载量有一个显著提高;二来,百度AI开发者大会成为希壤承接的首个大型会务,将带给B端商户更多的想象力。

12月27日下午2点,百度create2021大会(百度AI开发者大会)在希壤世界最高建筑“希壤会议中心”中举办。据百度介绍,希壤会议中心为希壤世界的中心建筑,高1600米,共8扇门,面朝8个方向,意在迎八方来客,塔身由8条纽带螺旋交织上升,意为凝聚八方。塔内则是能同时容纳10万用户会议、交互的动态巨型空间。

要打造同时容纳10万人交互的动态空间并不容易,首先百度需要通过对10万人级体育场的声学特性建模,实现超大型露天复杂开放会场的声场重建工作。也就是说,观众能够听到10万人级别的实时背景音,3D音效技术也能提供拟真效果的空间音效。

在发布会上,百度高级副总裁侯震宇解释了这背后需要的基础算力支持。“元宇宙对算力的需求是近乎无穷的。百度智能云打造的AI原生云,为此次希壤世界提供了PFLOPS级别的超大异构算力、数百GB的带宽资源以及可无限扩展的存储,才能支持这一超大量级的数据传输工程。”侯震宇说。

不过即便如此,在实际体验中希壤的表现也十分不稳定。用户虽然能随时随地说话,彼此之间却无法建立起有效的交流,甚至在凌晨6点也会出现卡顿、闪退的情况,在下午2点开发者大会召开之后,甚至卡到十秒钟听不清楚一个字的程度。

当然,Meta(前身为Facebook)的《Horizon World》目前也仅只能支持14人的实时聊天,希壤想要在一个10万人的空间里实现多人语音交流,本身就极难实现,因此对于开发者大会中的卡顿问题,大多数玩家都十分包容,甚至会议结束之后,还由大量玩家盘踞希壤之中,探索各种场景。

近些年,百度的市值在BAT中逐渐掉队,当前,其在美股约500亿美元的市值,只有阿里巴巴美股市值的六分之一。在押注AI之后,百度希望在元宇宙上能有新的突破。不过,元宇宙会不会是百度弯道超车的关键一击,人们心中充满疑问。

海外的社交巨头Facebook,甚至连公司名都改成了Meta,全力发力元宇宙;元宇宙第一股Roblox的Q2财报指标也都保持了高速增长。

国内市场中,阿里巴巴在云栖大会上喊话,将元宇宙定义为 “AR、VR眼镜上的整个互联网”;腾讯旗下的首个类元宇宙项目ZPLAN也已曝光,虽然未见细节,但天美工作室声名在外,其能量不容小觑;而字节跳动也收购了VR软硬件研发制造商Pico。

在11月举办的《AI呀,我去!》百度AI开放日中,百度副总裁马杰表示,百度与元宇宙相关的产品、技术积累,主要集中在AI、云计算及VR领域。

腾讯依靠社交、游戏领域的固有优势,大多围绕“社交+游戏”方式拓展元宇宙领域。据不完全统计,腾讯今年截止到10月直接或间接投资的游戏公司多达67家,在手游、端游、VR游戏、内容、平台搭建以及技术开发等方面均有涉猎。其中包括今年1月投资Roblox Corporation(额度最高,约35亿人民币)、去年的Roblox G轮,以及Epic、Wave和Original Force。天美工作室也正在筹备跨平台3A大作,对标电影《头号玩家》中的虚拟社区“绿洲”。

阿里的元宇宙布局则围绕着“电商+企业服务”。不仅在2016年就上线了VR购物Buy+计划,让人们在手机上就能“逛超市”,挑选商品,今年8月30日阿里还成立了杭州数典科技有限公司,布局VR设备硬件领域。如今阿里巴巴达摩院则正在着手帮助商家打造全息店铺和全息家居场景,希望借助消费场景打造“元宇宙”相关应用。

对比而言,百度则在技术领域更加专注,不仅成立了百度AR实验室、VR实验室,还衍生出了VR内容平台、VR交互平台等。百度大脑、百度智能云、百度地图以及搜索服务等能力都将为元宇宙的到来奠定技术基础,做好“基建”准备。

如今,希壤上线,虽然十分稚嫩,但被外界称作“元宇宙社交万人场景实验室”,也算是大家对落伍百度的新期待。

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