中信证券认为,元宇宙将是继移动互联网之后下一次20年量级的创新巨浪,但当前仍处于早期概念和营销阶段。回望过去十几年,智能手机的普及掀起移动互联网浪潮,全球用户数激增,带来了ToC互联网成长和ToB产业数字化萌芽;展望未来,下一代智能终端和元宇宙将进一步拓展人类的数字化能力,带来用户在线时长的持续提升,驱动产业数字化的蓬勃发展,最终实现人类的数字化生存。元宇宙不是对现实生活的替代,而是现实世界的映射和补充,有机会成为提升生产力的效率工具。元宇宙是不能被低估的未来趋势,对于iPhone和移动互联网的复盘将有助于寻找元宇宙的主题投资机会和长期投资机遇。

我们认为,元宇宙将是继移动互联网之后下一次20年量级的创新巨浪,但当前仍处于早期概念和营销阶段。回望过去十几年,智能手机的普及掀起移动互联网浪潮,全球用户数激增,带来了ToC互联网成长和ToB产业数字化萌芽;展望未来,下一代智能终端和元宇宙将进一步拓展人类的数字化能力,带来用户在线时长的持续提升,驱动产业数字化的蓬勃发展,最终实现人类的数字化生存。元宇宙不是对现实生活的替代,而是现实世界的映射和补充,有机会成为提升生产力的效率工具。元宇宙是不能被低估的未来趋势,对于iPhone和移动互联网的复盘将有助于寻找元宇宙的主题投资机会和长期投资机遇。

资本市场对元宇宙概念的关注源于Roblox和Meta。Roblox是第一家把元宇宙写入招股书的公司,2021年3月登陆纽交所,上市首日市值大涨54%。2021年10月Facebook正式更名为Meta,掀起全球关注高潮。微软、英伟达、腾讯、百度、网易等公司跟进。自元宇宙1992年在《雪崩》中首次被提及,近30年后,资本市场再度集中关注的原因到底是什么?我们认为,AI和视觉技术持续进步、成本下行是最核心的原因。2016年至今,全球算力总规模复合增速约32%,中国算力复合增速约44%,中国智能算力占比从3%提升至41%,全球单AI芯片算力提升182倍,部分领域AI训练成本下降90%以上,模型训练时间显著下降,AI在机器视觉和NLP领域的表现接近或超过人类水平。人工智能技术的发展,使得人们对于元宇宙的期待成为可能。

我们认为元宇宙是互联网的延伸,将提升人类的数字化水平,提升认知和决策的效率,从而提升生产力。智能手机降低用户上网的硬件门槛,移动互联网显著提升用户规模;下一代科技硬件将使得人们更便利地穿梭于网络和现实世界,预计元宇宙将显著提升用户的在线时长,提升工作效率和娱乐体验。2007年苹果iPhone拉开移动互联网大幕,当前智能手机已成长为年销13.5亿部的市场,全球互联网人口高达46亿;中国互联网人口超10亿,普及率达71.6%。2020年,中国数字经济核心产业增加值占GDP比重7.8%,预计2025年占比将达10%。当前,中国互联网用户日均上网时长约5小时,互联网行为涵盖社交、视频和直播、网购等,预计未来元宇宙将通过AI和视觉技术,帮助提升工作效率、改善体验,使得用户在网时长持续显著提升,影响更广泛的工作和娱乐领域。元宇宙将引领未来20年的全球科技浪潮,成为人类数字化生存的路上最重要的工具,也是科技系统化创新的载体和前沿。

我们判断,元宇宙的终局是人类基于下一代科技硬件的数字化生存,3D数字世界对物理世界的复刻和相互影响。在终局图景下,下一代科技硬件可以类比iPhone,元宇宙平台公司可以类比当前的互联网巨头,但规模和外延更大。受制于当前的技术进展,元宇宙的终局距离我们依然遥远,可能需要20-30年,甚至更久的时间。未来3-5年,预计元宇宙发展将沿着三条主线)基于手机和PC的内容创新:游戏公司、视频公司以及新业态公司将是创新主力,探索数字孪生、开放世界游戏、虚拟人、3D社交、3D会议等领域;

2)VR/AR等下一代科技硬件渐进式成长:VR年销量从1100万台(2021)向5000万台(2025)跨越,游戏、影视等应用和内容进入发展初期,但VR年销量能否过亿,还需要看光学、显示、交互、数据传输、电池储能等硬件技术领域是否有显著突破;

3)元宇宙与智能汽车等计算平台融合:自动驾驶需求驱动智能汽车算力显著提升,车上空间提供良好的封闭应用场景,蔚小理等造车新势力开始在产品中融合VR和元宇宙应用。我们判断未来2-3年是元宇宙上车的探索期。

1)高壁垒龙头公司:在高性能GPU领域,英伟达等公司具有较强竞争优势,国产GPU公司值得关注;在图形渲染领域,Epic Games的Unreal虚幻引擎具有显著的先发和领先优势,Unity亦不可小视。

2)VR/AR硬件及产业链:未来5年,VR/AR硬件年销量有望成长至5000万台,如果硬件技术进一步突破,中长期销量规模上亿可期,目前仍处于硬件和内容探索期。Meta的Quest产品具有先发优势,索尼、字节跳动Pico、NOLO、苹果拟上市VR产品等亦值得关注。

3)ToC端内容先行:基于现有硬件载体,利用AI+视觉技术,实现内容和服务突破,互联网巨头和传统内容公司探索游戏、视频、直播、客服等领域的内容和服务升级,数字人、动作捕捉等技术开始应用,Meta、Roblox、腾讯、字节跳动、百度等公司值得关注。

4)ToB端数字孪生技术发展:传统千行百业的数字化,以数字孪生为基础,进行模拟以降低成本,提升研发和管理效率。

VR硬件和基础技术进展显著低于预期的风险;下一代硬件平台爆款出现的进程低于预期的风险;元宇宙早期产品盈利能力和长期竞争力的不确定性;技术创新和新技术路线可能带来的行业变革;各国对元宇宙政策和监管的不确定性等。

我们判断,元宇宙将引领未来20年的科技浪潮,带来中长期持续且广泛的投资机会,但受制于技术和硬件进展,中短期仍以主题性投资机会为主。我们建议在全球范围长期关注真正具有核心竞争优势的龙头公司,如:英伟达、腾讯、Unity、Roblox、Meta、苹果、微软、百度等。另一方面,在A股和港股市场上亦有多家公司宣布涉足元宇宙领域,这些公司中可能成长出未来的新龙头,但亦需要经历时间和周期的考验。在一级市场上,与元宇宙高度相关的公司亦值得重点关注。我们梳理了美股、A股、港股和一级市场相关公司,供投资人参考。

资料来源:微软为路透一致预期,其余为中信证券研究部预测。注:1)股价为2022年2月11日收盘价;2)市值单位为亿美元,人民币美元汇率采用6.35,港币美元汇率采用7.8;3)根据财年情况,阿里巴巴、英伟达使用FY2022-FY2024数据,苹果、微软使用FY2021-FY2023数据;4)英伟达、百度、网易、理想汽车、阿里巴巴为Non-GAAP净利润,腾讯为Non-IFRS净利润。

资料来源:中信证券研究部。注:1)股价为2022年2月11日收盘价;2)港币人民币汇率采用0.814,市值单位为亿元

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